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VR/AR时代各巨头混战 3D设计工具先行

来自: 87870 收藏 分享 邀请

40年来,人类已经见证了3D设计领域的最大复兴。下面我们就来探讨一下3D设计创造平台的过去和未来。3D设计又与VR内容制作息息相关,因此各大巨头在这一领域中的相互角逐也是本文讨论的对象。本文作者为美国3D设计公司首席执行官Evi Meyer。

在刚刚过去的2017 WWDC大会上,苹果宣布在iOS 11中带来全新的增强现实组件ARKit,该应用适用于iPhone和iPad平台,力求帮助iPhone成为全球最大的AR平台。这在VR/AR行业中引起了巨大轰动。但与此同时也带出了一个重要主题:3D内容。

和以往以及现在存在的其他的发布平台一样,AR和VR在没有内容的情况下也会毫无价值。“亚马逊Kindle”需要提供书籍的平台,或者音乐流媒体服务平台需要已经签约的艺术家和唱片公司。内容对于这些平台来说,以往任何时候都更重要。因此,一些大的科技公司包括谷歌、Facebook和微软都已经开始对内容,特别是具有前瞻性的VR内容(或者说3D内容)做出布局。

3D设计软件的发展史

3D内容令人惊叹,但同时也很难创作出来。这一切都始于1972年,当时弗雷·德帕克(Fred Parke)和艾德·卡特姆(Ed Catmull)提出了3D内容制作,后者后来成为了皮克斯的创始人之一。那时的3D建模和动画,仍然必须编程而不能通过设计来完成。

1975年,为了制作电影《星球大战》的特效场景,导演乔治·卢卡斯创立了工业光影魔术特效公司(Industrial Light & Magic,简称工业光魔或者ILM),当时的卢卡斯并不会知道他就此拉开了一个时代大幕,他当时也没有想到,这家公司谱写了整整一个电影特效的断代史。在1980年之后不久,大量的3D商业产品蓬勃发展、不断涌现。这些产品由Autodesk、Omnibus Computer Graphics以及Pro/ENGINEER等公司制作。

在1990年代,一些价格实惠、用户友好的3D软件得到快速发展。来自不同领域的软件,比如三维动画(3DS-Max),固体建模(SolidWorks )和建筑设计(SketchUp)不断涌现,更多的创作者开始加入到3D设计领域中,而且每个人都有自己的制作方式和专长。

当时的这些软件都主要专注于专业的设计师和程序员。尽管许多人试图为3D设计软件找到合适的用户界面,但始终是最大的挑战,而其中的一些挑战至今仍然存在。

紧接着iPhone出现了

自从2007年iPhone发布以来,我们的生活在很多方面都发生了变化,对设计师来说尤其如此。

移动如何改变了创作者做3D设计的方式呢?它促使开发者重新思考3D设计应用的用户界面,让每个人都更容易参与设计过程:更多的想法和灵感,更多的合作者——更好的设计。当我们还在使用1980年代和1990年代的软件时,两种正在发生的趋势已经出现:

第一,商用软件的大众化

其中最著名的例子就是“Instagram”,它允许任何人通过从Photoshop中获取最需要的功能来大幅提升照片的功能,并让任何人都可以通过使用神奇的滤镜来实现这些功能。

将功能齐全的应用程序(“超级应用”)转变为移动设备

自从iPad问世以来,越来越多的孩子在抛弃个人电脑的同时,更倾向于使用移动设备。伴随着这种变化,他们也熟悉了不同类型的应用——从实用工具到游戏,再到“超级应用”。

这些应用程序允许用户专业地创造内容。“ProCreate”和“Sketchbook”是第一批在iPad上完全允许2D绘画的应用。2015年,uMake以及苹果iPad Pro开始推出,人人可以在3D中创作内容。这是一个良好的开端,人们期待着移动领域中更多3D内容开发的可能性。

VR和AR时代:3D设计软件的复兴

移动设备大大助推、塑造了现代软件的交互界面,使其更易于发布和消费。3D设计软件又将会如何进化呢?一些大公司如谷歌、苹果和微软都正在快速前行,通过推出自己的3D工具开启3D内容之战。

苹果

在2017年6月之前,苹果只谈论了AR的潜力,但现在它不仅展示了它的实力,而且还向这个庞大的iOS开发者社区开放了平台ARKit。

在接下来的几个月里,我们将看到越来越多的AR应用或AR-ready应用,它们将改变我们的消费方式和设计。

不过,苹果并没有推出3D创作工具。根据最新发布的内容,比如视频剪辑(Clips)以及iTunes产品,比如“应用星球”(Planet of Apps),苹果将会向用户介绍3D制作手段以及消费数字化3D内容的方式。这迟早会发生的,只不过是时间问题。

谷歌

2006年,谷歌收购了SketchUp,这是谷歌在3D领域的第一枪。当时,谷歌想要用3D建筑来丰富地图,而SketchUp则完美地完成了这一工作。从此之后,谷歌就高调进入了3D设计领域,收购了3D绘图工具TiltBrush,为其移动VR硬件Daydream View头显量身打造独特的体验。

最近,谷歌还推出了一款名为“Blocks”的3D VR设计工具,让更多的开发者可以创建3D(低聚)内容。

谷歌的目标是让人人都可以创造“东西”,这样人人就可以丰富未来的VR或AR环境。

Facebook

尽管在3D设计领域,Facebook算是一个新玩家,但已经取得了许多成就,比如推出自己的虚拟现实硬件Oculus Rift头显;面向消费者的“AR Studio”;VR 3D设计工具Quill和Medium;并且于今年推出了一个新的AR平台,为拥有先进AR技术的开发者提供机会。

Facebook预计,AR技术将在3D设计领域产生巨大影响,就像iPhone和Instagram对摄影和Photoshop的影响一样。这就是为什么它创建了一个平台,人们可以轻松地创建和使用3D内容。

微软

微软是第一个意识到AR的潜力的玩家,并且已经发布了硬件HoloLens头显。微软在2015年初推出了HoloLens,展示了它对AR未来的展望。

在微软的愿景中,任何人都可以开设自己的工作室,在3D环境中构建任何东西,甚至用3D技术打印出来。HoloLens硬件是非常令人印象深刻的,尽管现在可以做的事情还是有所局限。也就是说,戴着AR眼镜在3D环境中,亲手创造和设计,是所有人都期待看到和体验的事情。

除了在AR领域的努力,微软还发布了Microsoft Paint 3D——这是其传统绘画工具的现代升级版本,能让更多的人参与到3D设计中,并走向大众化。

最后谁会是赢家?

在3D设计领域发展的过去40多年里,最近3年商业化3D设计领域发生天翻覆地的创新并不常见。苹果、谷歌、Facebook和微软等大公司都在努力开发那些被认为是科幻的技术。这对整个行业来说都是令人着迷、激动的。

伟大的创新、先进的技术和来自大公司的巨额投资将创造出一种竞争格局,从而推动更好的3D创作体验和更好的3D内容。

终端用户会是这场革命的最大受益者。未来,人们会更有创造力,并用他们的3D VR/AR创造来充实自己的生活和周围的环境。


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