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谷歌VR动画片威尼斯开启沉浸故事新探险

摘要: 去年8月,我们曾经报道过:获得过2012年奥斯卡最佳动画短片《纸人》(Paperman)的导演John Kahrs,透露自己正在与Google Spotlight Stories合作,计划推出GSS的下一部VR动画片。恰好一年整,这部名为《风帆时代》( ...

去年8月,我们曾经报道过:获得过2012年奥斯卡最佳动画短片《纸人》(Paperman)的导演John Kahrs,透露自己正在与Google Spotlight Stories合作,计划推出GSS的下一部VR动画片。

恰好一年整,这部名为《风帆时代》(Age of Sail)——一部12分钟的VR动画片亮相刚刚开幕的威尼斯电影节VR单元。被媒体认为是搜索巨头迄今为止在沉浸叙事领域最有野心的制作。

海洋、帆船、女孩和老水手

《风帆时代》如同它颇具古典和浪漫色彩的名字一样,讲述的也是一个老套的故事:老水手Avery在漂泊了半生的大海上慢慢失去了自我,沦为一个酒鬼。直到有一天他救起了一位从邮轮上不慎落水的女孩。对于老水手来说,救人是自己生命中唯一轻松的事情——相比保有自我而言。他觉得自己的人生毫无意义不再重要。但是被他救起的女孩却不这么认为。当然海洋也不这么认为,于是向老水手再次发起了挑战。为了保护女孩,老水手重新扬起了生命的风帆,从沉沦的醉鬼变身为拯救他人的超级老英雄。

海洋、帆船、女孩和老水手。观众再熟悉不过的标签。一个通过探索对海洋的重新认知、拯救他人,同时实现自我救赎的套路故事。也是我们在无数美式动画片中获得的价值观。不同的是:这一次,John Kahrs和GSS选择了绝大多数观众不熟悉的表达方式和媒介,语带双关地引导我们沉浸其中、自由地去找寻关于迷失、沉沦、和挑战自我认知的新航程。

导演对海洋的认知在VR中找到合适的表达

导演John Kahrs的奥斯卡最佳动画短片《纸人》Paperman

导演John Kahrs不仅是奥斯卡最佳动画短片《纸人》的动画师和导演,本人也算是一位“水手”。他的父亲造过几艘帆船,自己也有过在海洋上扬帆航行的经历。所以他一直觉得好莱坞电影里的海洋给人的感觉“不太对”:它们要么太平静,要么太风暴,总是太极端。并不是他所认知的海洋。

“风帆”的故事在John Kahrs脑中盘桓了几年,最后决定与Google Spotlight Stories合作,以VR动画短片的形式打造。谈及这次合作,导演表示:Google Spotlight Stories创作的VR短片,彼此之间风格迥异,却都给人留下深刻印象。说明它(GSS)并非想打造独具自己风格的作品,而是更支持每一位(与之合作的)导演的想法。

VR是个很麻烦的媒介,我已经仔细观察了一段时间,目前还没找到一个比 Spotlight Stories更好的合作伙伴。

对于Kahrs来说,VR这种媒介更适合把老水手的故事带给观众,向大家展示海洋的另一面,简单说就是Kahrs想要表达的海洋在VR中更容易对观众说明白。

合作团队全套奥斯卡班底

Kevin Dart作品

《风帆时代》的合作团队堪称大碗云集:首先,具体操刀动画设计和创作的是洛杉矶的动画工作室Chromosphere,这家工作室是由美国动画师Kevin Dart创建的。喜欢Kevin Dart风格的观众会非常熟悉这位年轻动画师的作品,他总是轻而易举地把洗练的造型、光影的渲染和装饰性的沟通共冶一炉。独具一种干净利索提炼现实中最本质核心的功力。给人既古典浪漫又现代抽像的视觉效果。《风帆时代》的角色设计和场景无不带有这种深刻的审美烙印。

传统动画和CG混搭的《二重奏》也是也是奥斯卡提名作品

这部作品的制片人是Gennie Rim,之前曾为Google Spotlight Stories与动画师Glen Keane合作的动画短片《二重奏》(Duet)担任过制片。关于《二重奏》也很值得多讲两句:这是一部传统动画大师与谷歌ATAP奇妙组合的作品。一个是技艺精湛的传统“手艺人”,一个是高科技的神秘实验室。其结果就是把迪士尼老画师传统的优雅风格与ATAP令人兴奋的CG技术奇妙地混搭在了一起。《二重奏》获安妮奖和奥斯卡双双提名。

此外,创作团队还包括,曾担任Google Spotlight Stories的另一部奥奖提名动画短片“的制片人的David Eisenmann,他同时也是谷歌VR动画片“”的制片人。

除了制作团队,按照美国动画片惯例,配音必须是明星。于是老水手的配音交给了 Ian McShane,《功夫熊猫》里的残豹以及《加勒比海盗之惊涛骇浪》中的黑胡子了解一下。

完美音效、画面质感、以及VR中最糟糕的事情

《风帆时代》最突出的优势是音效。为了达到VR环境中的双声道逼真效果,Spotlight Stories团队花费了大量时间来完善自己的音频引擎。使得观众在故事中,如同身处真实场景中一样,完美区别因为环境或角色位置的变化,带来的声音上的改变。比如当观众转过头的时候,他们应该听到与正面视角不同的声音;当两个角色中的一个远离观众视线时,这个角色的声音也需要渐行渐远。Spotlight Stories团队甚至实现了水下的音效就像我们把头埋在水里听到的声音一样。

声音对于《风帆时代》来说是非常重要的事情。因为这是一部有很多对话的短片。在这里,对话是让观众能够清晰理解角色的关键——即使他们视线自由可以随意飘移到角色之外。在VR中是无法通过声音左右观众视线的,因此谷歌从2014年开始探索VR叙事以来,大部分作品都刻意省掉了对话。这也是目前VR叙事最具挑战性的一点:导演如果无法引导观众的视线,就无法顺利构建和表达自己的故事。对于导演John Kahrs来说,这种“即使你自由地调转视线,一样会听到来自环境中的对话”,也是他对沉浸式叙事的一个全新尝试。

画面方面,创作团队也同样颠覆了以往对于VR中的视觉要强调逼真和高清的做法。整部作品遵循导演要表达出的那种画风粗粝、饱含颗粒感所携带的美学格调。“Pearl”的制片人的David Eisenmann认为:想要作品在视觉上有所作为,必须摒弃画面像照片一样逼真的想法。“现实并不是你以为的现实”——而这一点恰好正是Kevin Dart及其动画工作室最擅长的。他就是能从真实照片中提炼出最具含义的元素却又不失自然中最具美学意义的抽象部分。

导演Kahrs把该片的画风描述为一种“破碎的质量”。

虽然音效和画风都很完美,但并没有因此抵消目前VR技术带来的表达缺陷:运动镜头的使用会导致观众发生晕动症。这也是为什么大多数创作者在处理动感画面时尽可能保持克制的原因。然而《风帆时代》却是一部关于海洋的影片,对于全程在波浪中晃动的帆船来说,无论保持镜头晃动还是保持平衡,对于观众都是非常糟糕的事情。这一点,Kahrs和他的金牌制作班底同样毫无办法。

沉浸叙事的风帆时代

这个片名对于创作者和观众而言都非常恰如其分。VR也好,其他沉浸叙事方式也好,对于故事的海洋来说都只是一艘初启航程的简单帆船。在这个浩渺的海上,早已有万吨巨轮和各式战舰、游艇逡巡洋面,它们技术成熟穿梭自如。而帆船更多靠的是水手的经验和对自己以及这个故事海域的重新认知。风帆升起的时候固然很美,可以吸引观景的人群,但也很轻易就被海上的风暴阻击沉没。故事的海洋上,水底的沉船应该比海面上的船只更多。从这个维度看,Kahrs和Spotlight Stories无疑也是从最原初的帆船时代起航,探索沉浸故事的新航线。

整个创作班底从技术研发到导演、动画设计都毫无疑问是重量级组合。其实也渗透着这样的信息:对于威尼斯这样的古老传统电影节而言,VR的帆船的确无法跟大银幕上明星云集的大片相比,驾船的“水手”们却是一样的经验丰富甚至更加师出有名。《风帆时代》在威尼斯扬帆,本身就是一种态度:我们不是来蹭热度和奖励的,我们即使揣着小金人也要开辟自己的新航线。这或许是这部的VR短片给我们带来的、与它本身的故事一样的效果。

威尼斯电影节全球首映后,《风帆时代》将于9月作为洛杉矶电影节(LA Film Festival)的VR及沉浸叙事的案例、开启北美首映。并率先登陆该影节的官方网站。随即就会在各VR内容平台上线,并于今年年底之前在互联网移动端和电脑端铺开。


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本文作者
2018-8-30 16:32
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