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谷歌涂鸦推出VR动画片 沉浸式娱乐首次收获海量观众

摘要: 今天,如果你打开谷歌首页,脍炙人口的Google Doodle会出现又一个非同寻常的涂鸦:一个穿西装的搞怪动画角色将引领你进入YouTube/Daydream VR、观看一部颇有趣味的2分钟VR动画短片《回到月球》。这是一部标准Google ...

今天,如果你打开谷歌首页,脍炙人口的Google Doodle会出现又一个非同寻常的涂鸦:一个穿西装的搞怪动画角色将引领你进入YouTube/Daydream VR、观看一部颇有趣味的2分钟VR动画短片《回到月球》。

这是一部标准Google Doodle风格的作品,从绘画到故事都有着涂鸦般的幽默和漫不经心中的精致小细节。动画主角就是那位古灵精怪的西装人物——法国电影大师乔治·梅里埃(Georges Méliès)。这部用品通过模仿乔治·梅里埃创作的经典形象和他利用摄影操控电影改变现实的方式,向这位发明了众多电影拍摄技法的大师致敬。当然这也是Google Doodle存在的初衷和它最擅长做的事情。

除了使用谷歌Cardboard观看YouTube的360度版本,也可以用谷歌的Daydream VR头显打开手机上Google Spotlight Stories的应用观看。

电影魔术大师乔治·梅里埃

乔治·梅里埃(1861-1938)是一位法国魔术师和电影制作人。是电影特效上最具创造力的电影人。他在1896年发明了停机再拍,也是最早在作品中使用多重曝光、低速拍摄、淡入淡出和手工着色等技术的电影制作人之一。为早期电影技术和叙事方式做出了卓越的贡献。

谷歌涂鸦在今天纪念乔治·梅里埃的博客里说,如果没有梅里埃在戏剧机械,烟火,光学效果,水平和垂直退出,停机再拍,淡入淡出,叠加,变形,编辑效果和色彩效果等技术上的贡献,今天乔治卢卡斯和斯蒂芬斯皮尔伯格关于电影的种种“魔法”都是不可能实现的。

而今天看到的VR动画《回到月球》就是根据这位“电影魔术师”在116年前拍摄的默片《月球旅行记》改编的。也是梅里埃的代表作。

用一年时间制作的2分钟VR涂鸦背后,连接的是整个谷歌对VR的创造力

最初制作这部VR动画的创意却并来自非谷歌VR的创作团队Google Spotlight Stories。

谷歌在伦敦的Doodler团队成员Helene Leroux自去年夏天就有了这个向乔治·梅里埃致敬的想法。最初Helene想制作一个混合动画和实拍的Doodle视频。但是谷歌鼓励她不如干脆创作一部VR电影。

很快,Spotlight Stories团队和它的合作伙伴、专门从事电影和互动故事制作的伦敦工作室Nexus Studios也加入了进来。恰好Helene Leroux也与Nexus Studios一起工作过。于是她又联系了团队——谷歌这个致力于把全球艺术和文化经典制作成在线展厅的部门,在互动艺术的探索上也是非常了不起的。我们曾介绍过它们是如何把世界顶级博物馆中、亿万年前的恐龙化石“复活”成。的确是一件令人惊叹的工作。这个部门把全球的艺术家、历史学家、科学家以及一线艺术馆、博物馆都连接起来,打造了一个集中了人类艺术、自然和科学所有精华的线上平台。

Google Arts&Culture团队与法国电影组织CinémathèqueFrançaise有着合作关系,该电影组织拥有世界上最大的电影档案之一,其中就包括梅里埃的作品。去年11月,Leroux和Nexus Studios的队友访问了巴黎,亲身领略了梅里埃在电影上的所有创作,包括服装,素描,当然还有电影。

这是沉浸式的戏剧,远远超过电影

Leroux和其他团队认真研究了Doodle的风格和受众。最后决定以乔治·梅里埃最具代表性的电影《月球旅行记》为蓝本,创作一个简单的故事。其中的主角就是曾经出现在自己许多电影中乔治·梅里埃和他的妻子——动画片中的幽默的男女主角、国王和王后。

既然是致敬,就必须有乔治·梅里埃发明的种种电影特效技术的最佳范例。比如片中在The One-Man乐队镜头上的双重曝光,以及更加著名的停机再拍技术。

360度的故事板

360度的视野意味着很难策划和编排故事。创作团队于是将全部场景分解为三个层面——主要场景、背景中的乐队和环形故事版——这样会更容易掌控叙事线。

这是一个简单的故事,虽然大部分场景都发生在观众眼前。但观众也可以自由地观看其他地方。而如果使用Spotlight Stories应用程序观看的话,你会发现整个电影的节奏会根据观众的视线相应地进行调整。例如,如果你转过头去看身后的乐队,主要场景中的人物——乔治·梅里埃和他的妻子 就会停止表演等着你回头。关于这个“视线启动”的功能,我们曾在介绍Google Spotlight Stories的另一部作品《Rain or Shine》时,详细介绍过。是通过一个名为Spotlight Stories Editor的软件实现的,这项技术目前在VR内容制作上已经很普及,类似于视频游戏中使用的逻辑。

在VR中观众看向身后的乐队时,主角就会暂停表演

Nexus Studios的CG总监在评价“视线启动”功能时说:“它像是一个比电影更具沉浸感的影院。” “因为在剧院里看戏的话,演员就在那里,如果他们看到观众正盯着地板,天花板或其他东西,他们会等你转身,然后再接着表演。”

Spotlight Stories团队也意识到,将动作限制在一部分场景中对于观看者而言可能更具影响力和愉悦感。“这是一种微妙的技巧,虽然大多数观众甚至不会注意到。”Google Spotlight Stories的创意总监Jan Pinkava认为:“但这确实是一种根据观众的注意力改变故事节奏的机制。”

VR动画界的“正义联盟”

谷歌的VR影视工作室Google Spotlight Stories,是谷歌致力于研究和创作360度视频和VR动画、VR游戏以及其他互动和沉浸式娱乐/艺术项目的团队。自创建以来,为VR影视贡献了一批精美佳作。不仅为行业提供了宝贵借鉴、同时作品本身也获得了包括奥斯卡、艾美奖在内的世界顶级影视奖项。最知名的就是GSS原创作品、VR动画片《Pearl》曾获得奥斯卡最佳动画片提名(2D版)。

此外,与Google Spotlight Stories合作的知名电影人也有很多,比如近期上映的奥斯卡奖导演韦斯安德森的定格动画片《》,就是由Google Spotlight Stories支持制作的。还与《生命之书》导演Jorge Gutierre联手制作了VR动画片《》(Son of Jaguar,讲述的依然是墨西哥亡灵节的故事)。

虽然目前整个VR行业并不如此前预期有一个快速增长,然而即使在低谷期,Google Spotlight Stories的一系列作品,也如同一串闪亮的“珍珠”在黑暗的谷底熠熠生辉、映照着艺术家和先驱者们对未来娱乐和艺术的探索之旅。

自成立以来,谷歌Spotlight Stories已经聚集了林诣彬《Help!》、英国阿德曼工作室、迪士尼《小美人鱼》动画师Glen Keane、奥斯卡动画短片提名《Pearl》导演Patric Osborne,以及上面提到的Jorge Gutierre,后者称Spotlight的导演阵容是动画界的“正义联盟”。

从雄心勃勃的“聚光灯”故事到大众喜闻乐见的涂鸦小品

谷歌的VR探索之路就跟整个行业遭遇的低潮一样,无论是硬件还是内容都没有成为市场主流。从极力去触摸奥斯卡奖的“聚光灯”故事,到在Google Doodle上推出轻松简洁的《回到月球》。对于谷歌来说,这是它第一次把VR以最接地气的方式放在自己最吸引眼球的位置上。对于更多的人来说,这也是第一次接触360度视频的机会。

与之前那些精美作品相比。《回到月球》并没有太多的所谓VR叙事或者技术可用于探讨。但是它将收获的普通观众或许比所有VR动画片甚至所有VR内容加起来都多。

用谷歌涂鸦以VR动画的方式致敬乔治·梅里埃也是再合适不过。这位电影的技术先驱者,职业生涯一直致力于寻找新发明。试想如果他生活在现在,看到今天的电影特效、音效和沉浸体验的话,他会多么惊喜和跃跃欲试。

或许,今天在探索沉浸式故事的电影人,就是未来的乔治·梅里埃。希望这些今天的先锋人物也像他一样为未来的电影带来更伟大的“魔法”。


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本文作者
2018-5-4 11:37
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