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三年来Facebook在VR相机上都干了什么?

摘要: 熟悉及其的人,估计这段时间一直坐等这样一个局面:今年的F8是不是与往年一样,开一个更成功胜利的大会还是低调地意思意思算了呢?该整还得整——虽然很多互联网公司的大会一年不如一年,但是CEO们依然会努力让开发 ...

熟悉及其的人,估计这段时间一直坐等这样一个局面:今年的F8是不是与往年一样,开一个更成功胜利的大会还是低调地意思意思算了呢?

该整还得整——虽然很多互联网公司的大会一年不如一年,但是CEO们依然会努力让开发者们觉得平台仍然具备创新力。刚开张的今年F8大会也是一样。扎克伯格的主题演讲明显没有往年时间长也没有以往鸡血满满。

大会的重点依然围绕社交产品:推出“约会”Dating on Facebook、精简messenger和继续用Instagram全面复制Snapchat的“故事”等。也有两个主题落在虚拟现实,发布了早已不是新闻的VR一体机Oculus Go;宣布与专业影视器材制造商RED合作研发更高端的专业VR相机。

Facebook与RED合作开发6DoF专业VR相机

并没有产品原型图,拼一个意思一下吧

这款作为F8重点项目宣布的VR相机,是Facebook在虚拟现实内容制作领域的第三次说愿景:据说这个与RED合作的相机系统,能够拍摄6DoF高分辨率图像,可以直接在VR环境中实时观看。与前两年不同,这次即没有宣布发布日期也没有定价,甚至连产品原型和渲染的影像效果也没看到。

没有产品原型和效果展示,甚至连名字都没有,不等于没有愿景。Facebook负责计算摄影研发的工程总监Brian Cabral在大会上介绍这款VR相机时说,这款相机是专为讲故事的人设计的。Facebook需要的不仅仅是“我们想要的影像质量”,更需要(制作影像)“工作流程”。让创作者能够轻松拍摄VR内容,并提供必需的编辑软件,把拍摄素材拼接在一起,创建VR-ready 体验。Brian Cabral把这个过程称为“光子-光子”体验(photon to photon)。

老实说,跟前两年相比,今年脸书的“VR相机故事”讲的让人感觉更加不靠谱。之所以说不靠谱,除了因为这个VR相机甚至“连名字都没有”之外,合作方RED此前炒作很久的全息手机Hydrogen One(简称H1),原来说是今年4月交货(预定用户),现在5月已经来了,刚想问这款牛掰的手机咋样了的同学,RED创始人/CEO Jim Jannard借着F8大会的春风,几个小时之前刚刚更新了一下:H1推迟到今年8月啦。所以,咱能先把H1这么bigger的事兑现了再聊FB的VR相机嘛。

神奇的Facebook VR相机们现在在哪里?

在F8大会上发布VR相机是这两年Facebook的惯例。

Surround 360

2016年4月的F8大会上,扎克伯格公布了自家最新研发的Facebook Surround 360全景相机硬件+后期拼接系统。是一套能拍摄出最高8K 360度3D图像的设备。大会现场揭示的Surround 360原型机,采用的是PointGrey公司专业级的相机单元,像素为410万,可外接不同镜头,最高支持60帧/S的拍摄。中间层为14颗摄像头围成一圈,上层为1颗鱼眼镜头,下层为2颗鱼眼镜头,共17颗相机镜头完成拍摄工作。

即使在两年前,Facebook的愿景也不是为了卖相机,而是影像拼接和渲染的算法。这套解决方案在两年前被称为“光学流”(Optical Flow):光学流可以让我们计算相机之间的左右眼3D视差,并能单独向左眼和右眼输出合成影像。我们将上下的鱼眼镜头与中间层的广角镜头影像合并,同样,我们也将每对镜头的影像流进行合成来匹配被摄物体的不同距离。

采用这种算法,能够极大削减全景视频的后期拼接时间,以往需要数天的工作量,可以在一夜之间就得以完成。并且FB允诺这套系统将在当年夏天开源。

几个月之后,Facebook如期履约将Surround 360的硬件组装图和后期拼接软件放到了Github上,向全球开发者开放其成果。3万美元的硬件成本,专业人士大约用半天就能装好。毫无疑问,当时Facebook这套Surround 360针对的市场范围还更大一些,即使不是朝阳群众,至少也是致力于VR影像拍摄的小工作室。

光场相机x24和x6

转眼一年过去了,到了2017年的F8大会。随着VR市场的低落,显然开源的Surround 360也没什么起色。脸书在F8 2017曝光了自己的全新VR相机,Surround 360的两款升级版x24和x6,两个不同大小的球状全景相机。两台相机结合OTOY的技术,能够实现类似于光场的6自由度360°视频体验,并能通过Unity、Unreal、AE等软件组成流水线进行后期处理。

会上Facebook宣布将会找合作伙伴来生产x24和x6相机,具体是谁会在去年晚些时候曝光,相机定价未知。

比起“前任”主打“光学流”,x24和x6的亮点在6DoF,让观众能在视频中动起来的解决方案之一是光场技术。F8大会上讨论了一个简单的工作流程,就是在拍摄动态元素之前,先拍摄一个背景环境底版。利用OTOY软件能够非常轻松的将这些底版加到影像中,最后,OTOY正在研发一个模板,能够让x24相机进行4-6秒的直线或者环形运动,实现光场捕捉。

工作流依然是打开VR内容生产的关键,Facebook的新VR相机这回采取与Adobe、Foundry、Mettle等后期软件公司合作研发工具和流程,让6自由度的360°视频能融入传统影视后期制作。更加针对影视专业市场。

x24和x6后来怎么样了?找到制作商没有?

讲故事的相机和讲相机的故事

从“神形兼备”,有原型有效果有开源方案有预算的、实实在在的Surround 360,到虽然没更多续集,但依然有原型有拍摄demo的x24和x6,到现在只有“美妙愿景”的“与RED合作的更高级的VR相机”。

我们不能说VR相机的故事似乎都有一个烂尾的结局,但目前看来“讲故事人”真的没在VR里讲故事。贵,难用,没大众市场,不会在VR里讲故事。这就是所谓VR相机的真相。还是那句话,你永远叫不醒一个装睡的人。

今年年初我们在曝光H1的进展时,曾提及Red创始人James Jannard在自家论坛上说,在社交媒体的宣传推广方面,会有“big dogs”社交伙伴支持。不知道Jannard那时候是不是就想说跟脸书的合作。

至于Facebook,似乎终于找到一家好莱坞很买单的专业影视器材制造商,联手来讲“VR相机的故事”。随着针对的市场更加“专业影视级”,相机也肯定越来越贵。虽然这个“连名字都没有”的高端VR相机,还没有原型和拍摄效果展示,不过价格最终是由RED来定是肯定的。去年秋天,RED发布的8K新摄影机售价是79,500美元。当时Engadget的编辑认为这个定价“简直搞笑”,我很想问问他当初是怎么评价OZO的6万美元VR相机?


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本文作者
2018-5-3 11:45
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